Discutiendo de mareas rojas y sardinas, por Francisco Rodríguez

¿Qué les sugiere este cuadro?

El original está en paradero desconocido. La foto la publicó Ramón Sobrino Buhigas en 1918, al final de su artículo “La purga del mar ó Hematotalasia“.

Lo pintó Carlos Sobrino Buhigas y representa una marea roja en la ría de Pontevedra a comienzos del s.XX. El cuadro lo realizó a partir de apuntes del natural. El pintor Carlos tenía un hermano, Ramón, naturalista y profesor de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Santiago, entre otros cargos.

En la entrada de hoy resumiré la polémica entre Odón de Buen (director del IEO) y Ramón Sobrino Buhigas a raíz de una serie de artículos sobre las mareas rojas en Galicia publicados entre 1916-18. Todo ello adornado con unas cuantas sardinas y relatos de pescadores…

La historia comenzó en 1916 cuando Odón de Buen describe una marea roja durante la 1ª campaña oceanográfica en las rías gallegas…

Mural en Zuera (Zaragoza) en honor a Odón de Buen, primer director del Instituto Español de Oceanografía. Fuente: Wikipedia

“Durante este verano hemos tenido ocasión de estudiar la masa rojiza que, en días determinados, invade las rías bajas, coloreando de ocre el agua en grandes extensiones [...] El fenómeno es interesantísimo, llama hace años la atención [...] El agua rojiza aparece como llena de un polvillo ténue; como si tuviera en suspensión mineral pulverizado [...] Los pescadores dicen que el mar purga y relacionan esa masa coloreada con las emigraciones y aún con la procreación de la sardina.” (de Buen, 1916)

 

Radiolarios en sedimentos de Pto. Caldera (Chile). Fuente: Zapata & Olivares (2005). http://www.scielo.cl

Unas líneas después nos ofrece la explicación:

“De primera intención se podía creer que se trataba de una alga microscópica semejante a la que colorea las aguas del Mar Rojo o a la que ha sido observada en otras zonas del Atlántico; el microscopio ha revelado que el autor de ese color ocráceo es un protorganismo del grupo de los radiolarios, diminutos animales de mares templados [...] En días cálidos su producción es enorme en mar libre, y las mareas y las corrientes los llevan a las rías, penetran [...] y se van acumulando en la parte interior, donde mueren; se pudre su materia orgánica y comunica la putrefacción a gran número de otros seres del plankton, que van mezclados con los radiolarios [...] Tan intensas masas de radiolarios no han sido, hasta ahora, denunciadas en los mares de Europa”. (de Buen, 1916)

 

 

Ramón Sobrino Buhigas. Fuente: biografiaehistoria.com

Ramón Sobrino Buhigas. Fuente: biografiaehistoria.com

La réplica a éste y otros artículos de Odón de Buen llegó en 1918 por parte de Ramón Sobrino, con su artículo “La purga del mar ó Hematotalasia”. Comenzaba así:

“Suelen decir los marineros y demás gente del mar que éste se halla c’oa purga ou purgando, cuando se presenta en ellas un curioso fenómeno [...] que consiste en la coloración, más ó menos rojiza ó sanguinolenta que súbitamente presentan sus aguas [...] creen algunos marineros que este singular fenómeno marino es una necesidad que siente el mar de limpiarse, para producir ó engendrar después en su seno sus inagotables riquezas…” (Sobrino, 1918)

Menciona Ramón un artículo suyo de 1916 en el que achacaba el color rojizo en las rías a la microalga Phaeocystis pouchetii, con las primeras palabras hacia Odón: “A raíz de la publicación de este artículo, del que tuvo conocimiento el doctor de Buen (Odón), publicó dicho señor algunos otros sobre los mismos asuntos y dió alguna conferencia”.

Ramón (que tenía 30 años en 1918) confiesa que el artículo de Odón le animó a volver sobre el asunto y examinar el agua con un “buen Leitz” (Leitz Camera, abreviado como “Leica”) para convencerse de si los responsables de las mareas rojas eran algas ó radiolarios. Así que se acercó al puerto de Marín en 1917 para recoger muestras de una marea roja y en su microscopio apareció el dinoflagelado Gonyaulax polyedra (hoy Lingulodinium polyedrum). Ni rastro de Phaeocystis ó de los radiolarios.

 

Ilustraciones originales del artículo de R. Sobrino (1918). A) Microfotografía (80x) de Lingulodinium polyedrum. B) Disposición de las placas en vista superior e inferior de la célula. C) Vista lateral (el autor la representa a 1000x), a la izquierda con el contenido celular y los flagelos intactos, y a la derecha el ejemplo de una célula vacía.

Ilustraciones originales del artículo de R. Sobrino (1918). A) Microfotografía (80x) de Lingulodinium polyedrum. B) Disposición de las placas en vista superior e inferior de la célula. C) Vista lateral (el autor la representa a 1000x), a la izquierda con el contenido celular y los flagelos intactos, y a la derecha el ejemplo de una célula vacía.

 

Ramón admite su error en 1916 pero añade: “Y si disculpable es en mí no haber señalado con mayor precisión la verdadera causa de la Hematotalasia, por el aislamiento científico á que forzosamente [...] á más de cumplir nuestra misión docente en centros de enseñanza dotados de escaso material [...] careciendo también de las obras necesarias siquiera para orientarse, no lo es y nos parece inconcebible que el Sr. de Buen (D. Odón), Director del Instituto Español de Oceanografía y de la Estación ó Laboratorio de Biología Marítima de Porto-Pi (Palma de Mallorca) [...] haya clasificado al protoorganismo que produce el fenómeno de la coloración de las aguas en las rías y costas de Galicia como un Radiolario, bien fácil de distinguir de otros seres morfológicamente parecidos para un profano.”

¿Qué sucedió después…?

Pues que en 1918 llegó la réplica. Y no fue Odón de Buen sino su hijo (Fernando), quien respondió a Ramón Sobrino con el artículo “Sobre la coloración roja del agua en las Rías bajas y la biología de la sardina”. (No les conté aún lo de las sardinas…).

Fernando de Buen en el laboratorio de la Sociedad Oceanográfica de Gipuzkoa (1915). Era principalmente ictiólogo y ejerció como jefe de Biología en el Instituto Español de Oceanografía.

Fernando de Buen en el laboratorio de la Sociedad Oceanográfica de Gipuzkoa (1915). Era principalmente ictiólogo y ejerció como jefe de Biología en el Instituto Español de Oceanografía.

F. de Buen: “[...] llegaron a nuestras manos ayer un trabajo del Sr. Sobrino Buhigas, acerca de la coloración roja observada en las Rías de Galicia y sobre la biología de la sardina, en el que aparecen muchas inexactitudes científicas que son disculpables por los pocos medios que usó en su investigación y el desconocimiento de la inmensa bibliografía [...] lo que no es disculpable, es que, olvidándose de la acostumbrada cortesía científica, pretenda enmendar las afirmaciones de D. Odón de Buen, mi padre [...] su trabajo, el del Dr. Sobrino, responde [...] a capturas planktónicas efectuadas durante el mes de Agosto del pasado año (1917). Y que, por tanto, no puede saber lo ocurrido el año anterior [...]“

“…dice Odón de Buen en uno de sus últimos trabajos <<Por cierto que este año (1917) no eran los seres dominantes los radiolarios, o fueron defectuosas las observaciones del año anterior. Un estudio detenido, fácil ahora que disponemos de abundante material y datos numerosos, resolverá este interesante problema>>

F. de Buen insiste y asegura (aunque su padre ya parecía menos convencido, para eso están los hijos…) haber visto numerosos radiolarios y escasos dinoflagelados en 1916, y lo remata así:

“Entérese el Sr. Sobrino de las cuestiones que estudia antes de rotundamente negar las observaciones basadas en sinnúmero de datos y no caerá como en la presente ocasión en tan sensibles errores.”

 

Lingulodinium polyedrum. El primer responsable conocido de una marea roja en Galicia. Autor: Coturnix. Fuente: academic.reed.edu

Lingulodinium polyedrum. El primer responsable conocido de una marea roja en Galicia. Autor: Coturnix. Fuente: academic.reed.edu

Luego  contestando a la parte relacionada con la biología de la sardina, cita unas líneas de R. Sobrino:

“…no infrecuente verla (se refiere a la sardina el señor Sobrino) en grandes cantidades y extensiones, clavada de cabeza en el lodo como uno o dos tercios de su longitud, moviendo lentamente la cola y muy apiñada como campos de plata agitados por leves ondas”.

A lo que responde F. de Buen: “En verdad, sería un caso interesante el de que una especie como la sardina adoptara una posición que la imposibilitaría respirar…”

Y terminaba así su réplica F. de Buen: “Resumiremos el trabajo del Sr. Sobrino [...] sintiendo que trascienda al extranjero y puedan afirmar una vez más que los trabajos publicados en España sobre la sardina no tienen base científica alguna [...]“

 

Ya se imaginarán que esto no iba a quedar así. En 1918 llegó la “contra-réplica” de Ramón Sobrino. Sus conclusiones sobre la marea roja fueron sobresalientes, pero también defendió la existencia de una relación entre las mareas rojas y las sardinas basándose en evidencias cogidas un poco “por los pelos”.

Por hoy es suficiente…El desenlace de esta historia llegará en la próxima entrada !

Agradecimientos: a Santi Fraga por facilitarme los artículos sobre esta polémica en papel, y a Uxía Tenreiro de la biblioteca del IEO de Vigo por la copia en color del artículo de Ramón Sobrino.

Referencias:

-de Buen F. Sobre la coloración roja del agua en las Rías bajas y la biología de la sardina. Bol. R. Soc. Esp. Hist. Nat. 18:327-331 (1918).

-de Buen, O. Trabajos españoles de oceanografía: campaña del Hernán Cortés este verano. Boletín de Pescas 3: 2-9. Septiembre 1916.

-Sobrino R. La purga del mar ó hematotalasia. Mem. R. Soc. Esp. Hist. Nat. 10: 407-458 (1918).

 

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